top of page

Diálogos Silenciosos: El Poder de los Animales en la Socialización de los Niños Autistas


La inclusión de animales en las terapias para niños con autismo ha ganado popularidad gracias a los múltiples beneficios observados. Estas terapias asistidas por animales, especialmente con perros, caballos y hasta delfines, pueden abrir nuevos caminos para el desarrollo de habilidades sociales y comunicativas. Veamos cómo estos compañeros de cuatro patas (o aletas) pueden ser verdaderos co-terapeutas en el proceso de crecimiento de los niños autistas.


Niña y Perro de la mano - Be Xtraordinary

La Conexión Emocional Humano-Animal:


La relación entre humanos y animales es profundamente instintiva y puede ser menos intimidante para un niño autista que las interacciones humanas, que a menudo están cargadas de complejidades sociales. Los animales ofrecen una interacción libre de juicios, donde los niños pueden practicar la empatía y la comunicación no verbal de manera más relajada.



Beneficios de las Terapias Asistidas por Animales:


#1 Conexión No Verbal: Los animales se comunican principalmente a través de señales no verbales, algo que puede ser más intuitivamente comprendido por niños autistas que a menudo encuentran el lenguaje verbal como algo desafiante. La capacidad de relacionarse con un ser vivo sin la presión del habla puede ser liberadora y puede fomentar una conexión emocional más profunda.


#2 Aceptación Incondicional: Los animales no emiten juicios y aceptan a las personas tal como son, lo que puede ser muy reconfortante para un niño autista que podría sentirse juzgado o incomprendido por sus compañeros humanos. Esta aceptación incondicional puede promover una sensación de seguridad emocional, permitiendo al niño abrirse y conectar.


#3. Estímulo Sensorial: El contacto con animales proporciona una variedad de estímulos sensoriales, como la textura del pelaje o el ritmo de la respiración del animal, que pueden ser calmantes para un niño con sensibilidades sensoriales. La interacción física con los animales puede ayudar a regular estas sensibilidades y proporcionar un foco que facilite la interacción.


#4 Estructura y Rutina: El cuidado de los animales puede ayudar a establecer una rutina, algo que a menudo es beneficioso y reconfortante para los autistas. La responsabilidad de alimentar, cepillar o pasear a un animal puede crear un sentido de estructura y propósito.


#5 Fomento de la Responsabilidad y la Empatía: Cuidar de un ser vivo puede enseñar sobre la responsabilidad y la empatía. Al prestar atención a las necesidades del animal, los niños aprenden a reconocer señales de malestar o felicidad en otro ser, lo que puede traducirse en la mejora de habilidades para identificar y responder a las emociones humanas.


#6 Reducción del Aislamiento: Los animales pueden ser compañeros para niños que se sienten aislados debido a las dificultades en la interacción social. Este compañerismo puede disminuir la soledad y proporcionar un amigo constante en momentos de ansiedad o estrés.


#7 Motivación para la Comunicación: Un animal puede servir como un motivador para la comunicación. Un niño puede ser más propenso a hablar o hacer sonidos en respuesta a un animal, o dar órdenes y participar en juegos que requieran comunicarse de alguna forma.


#8 Modelado de Roles Sociales: Los animales, especialmente los animales de terapia entrenados, pueden modelar comportamientos sociales deseables, como la paciencia y la gentileza. Los niños pueden aprender a través de la imitación, un aspecto fundamental en el desarrollo de habilidades sociales.


#9 Estimulación de Neurotransmisores: La interacción con animales puede aumentar la liberación de neurotransmisores como la oxitocina, conocida como la hormona del "abrazo" o del "vínculo". Esta puede incrementar la confianza y reducir el estrés y la ansiedad.


#10 Promoción de la Atención Compartida: La atención compartida es una habilidad social clave que puede ser desafiante para los niños con autismo. Los animales pueden actuar como un punto de interés común entre el niño y otra persona, como un terapeuta o un padre. Al enfocarse en el animal juntos, el niño puede aprender a seguir la mirada del otro, compartir experiencias y participar en juegos interactivos, lo que mejora su capacidad para la atención conjunta


La relación entre humanos y animales es profundamente instintiva y puede ser menos intimidante para un niño autista que las interacciones humanas [...]

La terapia asistida con animales debe ser supervisada por profesionales y adaptada a las necesidades individuales de cada niño autista. No obstante, la inclusión de animales en el tratamiento puede ser una poderosa adición a las terapias convencionales y un puente hacia un desarrollo emocional y comunicativo más rico.


Niño y Perro - Be Xtraordinary

La empatía y la conexión entre humanos y animales


Temple Grandin, quien es autista y científica, explora en su libro "Animals Make Us Human" el complejo mundo de las emociones animales. Argumenta de manera convincente que las criaturas con las que compartimos nuestro hogar y nuestro planeta experimentan un espectro de emociones primarias, como el miedo, la ira, la felicidad y el amor. Grandin enfatiza que el reconocimiento y la comprensión de estas emociones son esenciales para asegurar el bienestar animal. Además, ella revela una conexión única entre la forma en que las personas con autismo, incluida ella misma, experimentan el mundo y cómo los animales perciben su entorno. Esta percepción compartida, que se centra en los detalles sensoriales y concretos, le otorga a Grandin una comprensión más profunda de los animales y sus necesidades. En su obra, desafía a los lectores a repensar cómo interactuamos con los animales y cómo estas interacciones pueden ser mejoradas, no solo para el beneficio de los animales sino también para enriquecer la experiencia humana.



Consideraciones a tener en cuenta


Es importante destacar, que no todos los niños responden de la misma manera a los animales. Su individualidad es crucial, como así evaluar cómo se siente cada niño acerca de la interacción con diferentes tipos de animales antes de incorporarlos en su plan terapéutico.


La seguridad y el bienestar del niño y del animal es primordial. Se deben tomar medidas para garantizar que la interacción sea segura y positiva para ambos.


Por otra parte, la supervisión profesional es fundamental. Las sesiones de terapia deben ser supervisadas por profesionales capacitados en terapia asistida por animales para maximizar los beneficios y manejar adecuadamente la dinámica de las interacciones.


Este puede ser un recurso valioso en el desarrollo de habilidades sociales y comunicativas en niños autistas, donde los animales aliados ofrecen una forma de conexión emocional que puede ser difícil de alcanzar a través de métodos más tradicionales. A medida que continuamos explorando y comprendiendo más acerca de estas interacciones, se abren puertas a nuevas posibilidades de crecimiento y aprendizaje para los niños dentro del espectro. <>


---------------------


Algunas Fuentes:


1. Grandin, T., Fine, A. H., & O'Haire, M. E. (2015). "Animals Make Us Human: Creating the Best Life for Animals."


2. Martin, F., & Farnum, J. (2002). "Animal-assisted therapy for children with pervasive developmental disorders." Western Journal of Nursing Research, 24(6), 657-670.


3. O'Haire, M. E. (2013). "Animal-assisted intervention for autism spectrum disorder: A systematic literature review." Journal of Autism and Developmental Disorders, 43(7), 1606-1622.


4. Sams, M. J., Fortney, E. V., & Willenbring, S. (2006). "Occupational therapy incorporating animals for children with autism: A pilot investigation." American Journal of Occupational Therapy, 60(3), 268-274. Un estudio piloto que investiga el uso de la terapia ocupacional que incorpora animales para niños con autismo.






--

Nota: Recuerda que este espacio no sustituye la consulta con un médico ni un diagnóstico profesional. Nuestro objetivo es proporcionarte información útil para ayudarte a comprender la neurodiversidad, visibilizar y potenciar los talentos de las personas neurodivergentes y acompañar a las familias a transitar este viaje de amor y entrega.








----------------

Equipo Be Xtraordinary | Somos un equipo comprometido y apasionado compuesto por expertos en el desarrollo de herramientas de comunicación y tecnología que, a su vez, somos madres, padres, tíos, familiares y amigos de personas con autismo y otras características de la neurodiversidad. Nos dedicamos a desarrollar, crear y difundir herramientas y soluciones tecnológicas y de comunicación centradas en el empoderamiento, inclusión y reconocimiento del valor y potencial que las personas neurodivergentes aportan a la sociedad. Barbara Grane | Fundadora Be Xtraordinary


Comentários


Sumate a nuestro eXtraordinario equipo

Be Xpert ;)

No te pierdas nada

¡Gracias por tu mensaje!

bottom of page