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Iconografía y Diseño: Una voz para el autismo

El autismo, es una variación del espectro neurológico que, a menudo, implica desafíos en la comunicación y en las interacciones sociales. Aunque las capacidades y los desafíos pueden variar en gran medida de una persona a otra, algunas personas con autismo pueden tener mayores dificultades con la comunicación verbal. Ahí es donde entra en juego el poder de la iconografía, una herramienta potente de comunicación visual que puede ayudar a facilitar la interacción de las personas con autismo.



El poder de la Iconografía


La iconografía es el estudio e interpretación de las imágenes y símbolos utilizados en las representaciones visuales. Aunque a menudo se asocia con el arte, especialmente con las obras de arte históricas o religiosas, la iconografía se extiende más allá de este ámbito. En un sentido más amplio, se refiere a todo tipo de representación visual que se utiliza para comunicar una idea, concepto, emoción, o evento. Esta puede abarcar desde imágenes en un cuadro hasta los iconos utilizados en el diseño gráfico digital. La iconografía puede ser un medio de comunicación poderoso, ya que permite transmitir información de forma rápida y efectiva, y puede ser particularmente útil para aquellos que tienen dificultades con la comunicación verbal, sirviendo como una alternativa vital para expresarse y comprender a los demás.


“La iconografía puede ser un medio de comunicación poderoso […] sirviendo como una alternativa vital para expresarse y comprender a los demás”.



Iconos y Símbolos en el Autismo

Los iconos y símbolos pueden ayudar a las personas con autismo a interpretar y entender el mundo que les rodea. Por ejemplo, el Sistema de Comunicación por Intercambio de Imágenes, más conocido por su nombre en inglés "Picture Exchange Communication System" (PECS), es una forma de comunicación alternativa y aumentativa (CAA) que utiliza imágenes y símbolos para ayudar a las personas con dificultades de comunicación a expresarse. Este sistema se utiliza comúnmente con personas que se encuentran dentro del espectro autista y no han desarrollado habilidades suficientes para el habla. El objetivo del PECS es enseñar a los individuos a iniciar la comunicación por sí mismos, utilizando un conjunto de imágenes y símbolos que representan diferentes objetos, actividades, emociones y conceptos.

El sitio web oficial del PECS (www.pecs.com) ofrece una variedad de recursos, incluyendo manuales de capacitación, conjuntos de imágenes y otros materiales de apoyo. Es importante tener en cuenta que para una implementación efectiva y personalizada, es fundamental la supervisión de un profesional capacitado.

El sistema PECS se implementa generalmente a través de seis fases, comenzando con el intercambio simple de una imagen por un objeto deseado, hasta llegar a la construcción de oraciones completas utilizando varias imágenes.

Los símbolos son formas de representación visual o conceptual que pueden expresar ideas, objetos, conceptos y emociones. Pueden ser palabras, gestos, signos, números, iconos, imágenes, sonidos o cualquier otro elemento que represente una idea, un objeto o una relación.

En el proceso de desarrollo y aprendizaje de las personas con autismo, los símbolos suelen cobrar importancia por:


#1 Comunicación: Muchas personas con autismo tienen dificultades con la comunicación verbal. Los símbolos pueden proporcionar un medio alternativo de comunicación. Por ejemplo, pueden usar imágenes para indicar sus deseos y necesidades, o para expresar sus emociones. Este tipo de comunicación simbólica puede reducir la frustración y mejorar la interacción social.


#2 Comprensión del mundo: pueden ayudar a las personas con autismo a entender y organizar el mundo que les rodea. Pueden usar símbolos para categorizar objetos, personas y actividades. Esto puede ayudarles a dar sentido a su entorno y a establecer rutinas, que pueden proporcionar una sensación de seguridad y previsibilidad.


#3 Desarrollo de habilidades académicas y de lectura: también desempeñan un papel crucial en el aprendizaje y la educación. Aprender a asociar símbolos con objetos o ideas es una habilidad fundamental para el desarrollo de la lectura y las matemáticas.


#4 Expresión personal y creativa: también pueden ser una herramienta para la autoexpresión. Las personas con autismo pueden usar símbolos para compartir sus pensamientos y sentimientos de una manera que puede ser más cómoda o accesible para ellos.

Es importante destacar que el uso y la comprensión de los símbolos pueden variar considerablemente entre las personas con autismo, ya que cada persona tiene habilidades y desafíos únicos. La terapia y la educación pueden ayudarlos a desarrollar sus habilidades simbólicas y a utilizarlas de manera efectiva en su vida cotidiana.

La función del Diseño Gráfico

El diseño, que es una disciplina creativa que implica la planificación, la creación y la implementación de soluciones visuales o funcionales para comunicar mensajes, resolver problemas o mejorar la usabilidad y la estética de un producto o servicio, se vuelve particularmente relevante en el contexto del autismo. Las personas en el espectro autista a menudo se benefician de la previsibilidad y la estructura, y un diseño funcional contribuye ampliamente a facilitar esto. Los gráficos, iconos y símbolos, cuando son bien diseñados, pueden ayudar a las personas autistas a previsualizar eventos, entender conceptos complejos y manejar cambios en la rutina con menos ansiedad.

Este poder de previsualización y anticipación es de gran importancia, ya que puede permitir a las personas autistas a tener un mayor control sobre su entorno y su experiencia, lo que a su vez puede mejorar su calidad de vida y su interacción con el mundo.

Para los profesionales de la salud, el diseño puede ser una herramienta valiosa. Los terapeutas y otros profesionales pueden utilizar elementos de diseño visual para explicar conceptos, guiar comportamientos y fomentar la comunicación.

Los diseñadores tienen la responsabilidad de crear imágenes que sean claras, reconocibles y fáciles de entender, y pueden cumplir un rol fundamental al ayudar a personalizar estas herramientas de comunicación para satisfacer las necesidades individuales. No todas las personas con autismo podrán responder de la misma manera a los mismos iconos, por lo que la posibilidad de adaptar y personalizar estos recursos puede ser invaluable.

Mirando hacia el Futuro


A medida que la sociedad se vuelve cada vez más consciente de las necesidades de las personas con autismo, es esencial que los diseñadores gráficos continúen evolucionando y adaptando sus prácticas para crear nuevos iconos y símbolos adaptativos. Al entender y aplicar la iconografía de manera efectiva, los diseñadores gráficos pueden desempeñar un papel vital en la facilitación de la comunicación y en mejorar la calidad de vida de estas personas.

El uso eficaz de la iconografía en el autismo pone de manifiesto el poder del diseño gráfico no solo como una herramienta de comunicación, sino como un facilitador de la inclusión y la comprensión. Al centrarse en las necesidades y capacidades individuales, los diseñadores pueden, sin saberlo, ayudar a dar una voz. <>







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Equipo Be Xtraordinary | Somos un equipo comprometido y apasionado compuesto por expertos en el desarrollo de herramientas de comunicación y tecnología que, a su vez, somos madres, padres, tíos, familiares y amigos de personas con autismo y otras características de la neurodiversidad. Nos dedicamos a desarrollar, crear y difundir herramientas y soluciones tecnológicas y de comunicación centradas en el empoderamiento, inclusión y reconocimiento del valor y potencial que las personas neurodivergentes aportan a la sociedad. Barbara Grane | Fundadora Be Xtraordinary




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