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Masking Neurodivergente: ¿Qué es?

En la sociedad actual, es común que las personas busquen adaptarse a las normas sociales y culturales establecidas. Sin embargo, para algunas personas, este proceso de adaptación puede ser especialmente desafiante.


Enmascaramiento Masking

El "masking" neurodivergente o enmascaramiento es un fenómeno que ocurre cuando las personas suprimen o camuflan sus características naturales para encajar en la sociedad.

Esto es posible que se de en algunas personas neurodivergentes con condiciones como el Trastorno del Espectro Autista (TEA), Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH), dislexia, entre otros.

¿Qué es Masking Neurodivergente?


El término "masking" hace referencia a una estrategia adaptativa en la que una persona neurodivergente modifica su comportamiento, lenguaje y expresiones para parecer más neurotípico. Esto implica ocultar o minimizar las características que podrían ser percibidas como inusuales o inadecuadas por la sociedad.

¿Por qué se produce este comportamiento?


El enmascaramiento a menudo surge como un mecanismo de defensa ante el estigma social, el deseo de ser aceptado, o para evitar el acoso o la discriminación. El mismo, puede darse en diversas situaciones, como en el ámbito escolar, laboral o en eventos sociales, y generalmente, se inicia durante la infancia o adolescencia, cuando el individuo se da cuenta de que es percibido como “diferente” o "raro" por sus compañeros.


Algunos de los propósitos que podrían motivar el cambio de comportamiento son:


#1 Evitar el Rechazo Social: La necesidad de pertenecer y ser aceptado por los demás es un factor importante.


#2 Oportunidades Laborales: Para ser considerado apto para ciertos trabajos o roles, la persona puede sentir la necesidad de enmascarar sus características neurodivergentes.


#3 Evitar el Bullying o Acoso: En algunos casos, el enmascaramiento es un intento de evitar ser blanco de burlas o acoso en los lugares que frecuenta: Escuela, trabajo, familia.


¿Cómo puede manifestarse?


El "masking" puede manifestarse de diversas formas, algunos ejemplos:


#1 Imitar Comportamientos: Aprender y copiar comportamientos y gestos de personas neurotípicas para parecer más "normal" en situaciones sociales.


#2 Control de Estímulos Sensoriales: Algunas personas neurodivergentes que son extremadamente sensibles a estímulos sensoriales, pueden esforzarse por no reaccionar ante ruidos fuertes, luces brillantes u olores intensos aunque les resulte incómodo o doloroso.


#3 Supresión de Intereses Específicos: Evitar hablar sobre temas de interés muy específicos o “inusuales”, y forzarse a participar en conversaciones sobre temas más comunes o aceptados socialmente.


"Es importante fomentar una sociedad inclusiva que valore y respete las diferencias neurodiversas, para que las personas no sientan la necesidad de ocultar quiénes son realmente".

¿Existe una relación entre las altas capacidades y el masking?


La relación entre el enmascaramiento neurodivergente y las altas capacidades intelectuales es multifacética y puede variar entre individuos. Algunas personas con altas capacidades podrían encontrar más fácil enmascarar sus rasgos neurodivergentes debido a su capacidad de adaptarse y aprender rápidamente, lo cual les permite imitar comportamientos neurotípicos con mayor eficacia. Además, su habilidad para analizar y comprender patrones complejos puede ayudarlos a reconocer las normas sociales y adaptar su comportamiento en consecuencia. También es posible que posean un mayor control cognitivo, lo que podría facilitar la moderación de su comportamiento en diferentes entornos sociales. Por otro lado, la conciencia de ser diferentes y el deseo de integrarse en la sociedad podrían motivarlos a esforzarse más en el enmascaramiento. Sin embargo, es crucial reconocer que, aunque las altas capacidades pueden facilitar el enmascaramiento en algunos casos, no necesariamente significa que sea beneficioso a largo plazo. El enmascaramiento constante puede ser mental y emocionalmente agotador, y conllevar riesgos como la ansiedad, depresión y pérdida de la identidad propia. Además, vale la pena destacar que no todas las personas con altas capacidades van a tener la misma propensión o habilidad para el enmascaramiento, y las experiencias individuales pueden ser muy diversas.


"Algunas personas con altas capacidades podrían encontrar más fácil enmascarar sus rasgos neurodivergentes debido a su capacidad de adaptarse y aprender rápidamente [...]"


El masking en las mujeres autistas

La relación entre mujeres invisibilizadas, autismo y enmascaramiento (masking) ha cobrado relevancia en la discusión contemporánea debido a la creciente conciencia sobre la neurodiversidad. Históricamente, las mujeres con Trastorno del Espectro Autista (TEA) han sido subdiagnosticadas debido a estereotipos de género y a su habilidad para enmascarar sus síntomas. Los estereotipos han llevado a la percepción errónea de que el autismo es predominantemente una condición masculina, lo cual se ha visto reforzado por criterios diagnósticos que tradicionalmente se basaron en estudios con sujetos masculinos. Además, se ha observado que las mujeres con TEA tienden a ser más adeptas al enmascaramiento que sus contrapartes masculinas. Esto implica que muchas mujeres con TEA pueden camuflar sus características autistas, aprendiendo a imitar comportamientos sociales, gestos y expresiones faciales de sus pares neurotípicas. Esta capacidad de adaptarse a las normas sociales ha llevado a que muchas mujeres no sean identificadas o sean diagnosticadas en etapas mucho más tardías de la vida. En años recientes, ha habido un esfuerzo para mejorar la comprensión y el reconocimiento de cómo se manifiesta el autismo en mujeres, y cómo los sesgos de género y el enmascaramiento pueden contribuir a la invisibilización de las mujeres autistas. La comunidad médica y la sociedad en general están adoptando gradualmente un enfoque más inclusivo y consciente en cuanto a las diferencias de género en el autismo, lo que es un paso positivo hacia una mejor atención y apoyo para las mujeres con TEA.


Revelar nuestra autenticidad es el regalo más valioso que podemos ofrecer al mundo


En Be Xtraordinary creemos que en cada uno de nosotros reside una singularidad insustituible, un conjunto de características y experiencias únicas que definen quiénes somos. Sin embargo, en nuestra búsqueda por encajar, a veces nos vemos tentados a ocultar o disfrazar partes de nosotros mismos. Este enmascaramiento puede aliviar la presión de adaptarnos al "molde" social, pero a la vez, nos priva de vivir y compartir plenamente nuestra auténtica identidad.


La diversidad no es simplemente una característica de la humanidad; es su esencia misma. Cuando nos permitimos ser auténticos, fortalecemos esa diversidad y contribuimos a un mundo más enriquecido y compasivo.


Es por esto, que te animamos a que te muestres tal y como eres, con todas tus facetas y colores. Tu singularidad no es algo que debas esconder, sino un tesoro que debes celebrar y compartir con el mundo. <>




FUENTES

Higgins, J., Arnold, S., Weise, J., Pellicano, E. y Trollor, J. (2021). Definición del agotamiento autista a través de expertos por experiencia vivida: método Grounded Delphi que investiga #AutisticBurnout. Autismo. https://doi.org/10.1177/13623613211019858.


Putting on My Best Normal: Social Camouflaging in Adults with Autism Spectrum Conditions" (Lai et al., 2017)








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Equipo Be Xtraordinary | Somos un equipo comprometido y apasionado compuesto por expertos en el desarrollo de herramientas de comunicación y tecnología que, a su vez, somos madres, padres, tíos, familiares y amigos de personas con autismo y otras características de la neurodiversidad. Nos dedicamos a desarrollar, crear y difundir herramientas y soluciones tecnológicas y de comunicación centradas en el empoderamiento, inclusión y reconocimiento del valor y potencial que las personas neurodivergentes aportan a la sociedad. Barbara Grane | Fundadora Be Xtraordinary



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